日本柳杉學名Cryptomeria japonica),松柏門柏科植物,原本分類於杉科,也是日本柳杉屬中的唯一一種。是日本特有種。在日本上直稱的スギ(杉或杉木)就是指這個品種。英文則多稱此樹為 Japanese Cedar (中譯日本香柏),但此樹其實並不是香柏的一。日本柳杉林佔日本全國12%的土地,也是導致花粉症廣泛出現的主要原因。

本柳杉是一種高大的常綠喬木,最高可達70及4米闊,紅棕色的樹皮上有垂直條紋。排成螺旋形針狀,0.5至1厘米長;毬果呈球狀,1至2厘米闊及每個有約20至40塊果鱗。不深入地去看會發現日本柳杉與巨杉相當相似,但細心觀察可看到巨杉的葉較短(一般0.5厘米或以下)及較小的毬果(4至6厘米),巨杉的樹皮也較薄、軟身鬆散。它是依靠風媒傳粉的植物,雌雄不同花(單性花),開花期在每年二至四月。雄花呈圓錐形,長5毫米左右,密生於枝條頂端,開花時會釋放大量花粉。雌花為球形,鱗片密生,鱗片表面有小刺。

日本柳杉在中國大陸栽培已久,甚至有人認為這是中國大陸的原生樹木之一。在中國大陸常見的栽培種有Cryptomeria japonica var. sinensis,這種偶爾也獨立稱作柳杉Cryptomeria fortunei)。但縱觀在日本廣泛分布的個體則會發現其實與日本柳杉並無明顯分別,而且也缺乏有力的證據指出在中國大陸有野生的群落。日本柳杉及日本扁柏花粉均是造成日本當地花粉症流行的主要原因。

 

日本柳杉在日本及中國是一種廣泛應用的植林樹種。除此以外,日本柳杉在其他溫帶地區也被栽培做為觀賞樹木使用,包括英國歐洲北美喜馬拉雅以東地區的尼泊爾印度等地也多有種植。其中一種栽培種密枝柳杉因其永遠保持矮小的灌木狀而備受歡迎,最高也不過是5至10米。

日本柳杉的木材擁有清香的氣味、紅棕的顏色及輕而強狀的特性,而且有一定的防水能力及能抵抗腐壞。因此,在日本式的建築及室內設計等均有廣泛應用。 日本柳杉也是部分幼蟲的寄主食物,如蝙蝠蛾屬Endoclita)中的物種。

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