在過去,蛋白石為皇戚貴族的寶石之一,平凡老百姓不能也無法擁有它.今日它之所以能夠至轉化為大眾均能享用的寶石,得歸功於在澳洲大量發現蛋白石礦.1993年澳洲政府將蛋白石訂為國石,也使得它成了澳洲繼無尾熊、袋鼠之後的另一個代表.以產量計,在全球二個主要蛋白石產地澳洲、墨西哥,及其它零星產地如巴西、美國、宏都拉斯中,有96%集中在澳洲,唯一能與之抗衡的,只有以火蛋白聞名的墨西哥還佔有一席之地.

蛋白石為含水量豐富的二氧化矽化合而成,它的硬度不高,約5~6.5度,因此在保存或使用上較忌刮傷或乾燥,這些特性倒是與珍珠類似.根據研究,蛋白石形成於2000年至3億年前,而要破壞一顆澳洲蛋白石則需加熱至攝式260度以上.蛋白石的價值以完整的礦石最值錢,它可以做成寶石或雕刻品等,比較特殊的狀況是,當它仍為熔熔的二氧化矽液狀物時,可能與任何材質結合,如樹木或其它礦石等.

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